县令妙招除虎患

康熙初年,四川历经战乱,人口锐减,虽有可耕之田,却无耕田之民,于是康熙下旨从湖广移民入川,以补充当地劳力。

刚开始进展得很不顺利,小股打前站的湖广移民入川后便被老虎吃了。原来,蜀中因兵乱,人口大减,加上山林广阔,造成老虎过度繁殖,渐成祸患。

四川老虎吃人的消息传到湖广后,当地百姓说什么也不肯入川了。眼看移民无法进行下去,康熙颁下严旨,责令官员限期消除虎患。时任扬州府东台县令的祁彪上书朝廷,毛遂自荐出任虎患最严重的江津县令。

祁彪祖上乃猎户出身,自幼耳濡目染,通晓捕猎之道,他一上任便组织人马在老虎出没之处设陷阱,布毒饵。不到一个月,为祸江津数年的老虎就被消灭得干干净净。大功告成的祁彪向朝廷报捷,康熙大喜过望,当即下旨火速从湖广移民五百户前往江津境内垦荒。

这天,祁彪正在县衙中为安置湖广移民之事忙得不亦乐乎,县丞突然大惊失色地冲了进来,说城外又出现了大批老虎。祁彪急匆匆赶去一看,果然有数十只老虎啸聚在山岗之上,蠢蠢欲动。县丞不解,老虎已被捕杀殆尽,怎么突然又冒出这么多老虎?祁彪略一思忖,道:“这些老虎一定是从别处蹿来的,看来打虎一事难办了。”县丞闻言急道:“湖广移民正在赶往江津途中,倘若抵达后再闹出人命,我们的脑袋怕是要搬家了!”祁彪眉头紧皱,半晌顿足道:“看来只有用此手段了……”祁彪立即布置人手在城外挖了数十处深坑,铺上草席,撒上浮土,上置鲜活牛羊,引诱老虎上钩,并下令一定要活捉老虎。

几天下来,果然抓了十几只活虎,祁彪选了其中两只壮硕公虎,命人依照他的吩咐鼓捣一番后,又放归山中。县丞有些摸不着头脑,祁彪一副胸有成竹的架势:“三日后便见分晓。”

一转眼三天过去了,城外果然不见了虎迹,众人战战兢兢登上山岗一看,山林里横七竖八躺着许多虎尸。县丞回到县衙,连称县令大人手段高明。

原来祁彪让人在公虎肛门里塞进数十枚干蚕豆,然后再用羊肠线把老虎肛门缝死。老虎回到山中后,干蚕豆慢慢在肠中鼓涨,肛门又被缝死无法排泄,最后越涨越大,疼痛难忍,直至狂性大发,疯咬同类。为了防止他处之虎再为害江津,祁彪又让人每隔几日便如法炮制。老虎发狂后,虎啸声之惨烈,他处之虎听了唯恐避之不及,哪还敢来。迁入江津的湖广移民很快便开始建房垒灶,开荒种地,朝廷又下旨把祁彪的灭虎奇招在蜀地广泛推广,为祸川渝数十年的虎患很快便烟消云散了。

虎患过后,祁彪让人把困养在深坑中的剩余几只老虎都放归山林。众人不解,祁彪道:“蜀地虎患皆因人烟荒芜、山高林密所致,如今大批湖广移民入川,开山种地,人丁兴旺后便不会再生虎患了。如果把老虎赶尽杀绝,日后山中其他野物又会兴盛,为祸百姓,唯有放虎归山才能平衡。”。

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